Ήρθε πρώτη φορά στην Ελλάδα πέρσι, μετά βαΐων και κλάδων. Με τυμπανοκρουσίες. Απολύτως δικαιολογημένα, λόγω του αστραφτερού βιογραφικού του, το οποίο περιελάμβανε στοιχεία αρκετά εντυπωσιακά για τα ελληνικά δεδομένα. Η έναρξη της συνεργασίας του με τον Παναθηναϊκό ήταν μία προσωπική επιτυχία του Δημήτρη Γιαννακόπουλου. Αυτά σταμάτησε αναγκαστικά όταν ολοκληρώθηκε η σεζόν, καθώς, όπως εξήγησε, έπρεπε να βάλει μπροστά ένα σοβαρό οικογενειακό ζήτημα, το οποίο άπαντες γνώριζαν.

Ο Ρικ Πιτίνο βάζει πάντοτε πάνω απ’ όλα το ανθρώπινο στοιχείο και την οικογένειά του, την οποία δεν σκόπευε ποτέ να αφήσει σε δεύτερη μοίρα. Στο μυαλό του είχε πάντοτε, ωστόσο, την πιθανότητα να επέστρεφε κάποια στιγμή στην Ελλάδα και τον Παναθηναϊκό, διότι απέκτησε απρόσμενο δέσιμο με τον κόσμο και την ιδιοκτησία.

Όσο οι συνθήκες δεν προϋπέθεταν, ωστόσο, κάτι τέτοιο άμεσα, καθώς η αλλαγή τεχνικής ηγεσίας στον «πράσινο» πάγκο φαινόταν αλλά δεν ταίριαζε χρονικά, αυτός προχώρησε σε συμφωνία με την Ελληνική Ομοσπονδία του μπάσκετ και τον Γιώργο Βασιλακόπουλο. Στόχος η διεκδίκηση της παρουσίας της εθνικής μας ομάδας στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Τόκιο, μέσω του προ-Ολυμπιακού τουρνουά με καπετάνιο τον ίδιο. Τελικά, οι φήμες επιβεβαιώθηκαν και έκλεισε και στον Παναθηναϊκό! Με το μανδύα του σωτήρα και στις δύο ομάδες.

Άπαντες περίμεναν ότι η επιστροφή του θα άλλαζε για δεύτερη φορά το πρόσωπο της ομάδας. Ότι θα κατάφερνε το 2/2. Αυτή τη φορά, ωστόσο, κάτι τέτοιο δε συνέβη, καθώς η ομάδα δεν παρουσιάζει καμία βελτίωση στις αδυναμίες που την πρόδωσαν από νωρίς φέτος. Καθοριστικό ρόλο, επίσης, έπαιξε ότι χάλασε η «συνταγή» της ομάδας στο πιο κρίσιμο κομμάτι της. Ο Ρικ Πιτίνο έχασε την επικοινωνία με τους παίκτες του, οι οποίοι σταμάτησαν, πλέον, να εκτιμούν τη συμπεριφορά και τη συνέπειά του.

Οι πληροφορίες λένε πως τα περισσότερα από τα δυνατά «χαρτιά» του Παναθηναϊκού δεν έχουν τη διάθεση να τον ακούνε και να υλοποιούν τις εντολές του, διότι του χρεώνουν πως πηγαίνει στην Αμερική σε πρώτη ευκαιρία και τους αφήνει να προπονούνται με τους βοηθούς του. Δεν έχει γίνει, ασφαλώς, πολλές φορές, όμως και μία τέτοια περίπτωση σε αυτό το επίπεδο είναι αρκετή για να «ραγίσει το γυαλί». Εκείνο που έχει ειπωθεί από την πλευρά των παικτών προς κάθε ενδιαφερόμενο είναι ότι θα προπονούνται μόνο όταν θα είναι και εκείνος παρών -σε όλες τις προπονήσεις- και όχι όταν προλαβαίνει.

Επίσης, ούτε από την πλευρά της διοίκησης αντιμετωπίζεται ο Αμερικανός προπονητής με την ίδια θέρμη, καθώς οι δηλώσεις του μετά από κάθε ήττα μοιάζουν περισσότερο με διαπιστώσεις και αποκαλύπτουν πως δεν έχει εναλλακτικές στο οπλοστάσιό του. Όταν υποστηρίζει, δηλαδή, ότι η ομάδα έπαιζε καλύτερη άμυνα την προηγούμενη σεζόν και ότι έπαιρνε περισσότερα ριμπάουντ, αυτό το βλέπει όλος ο κόσμος. Την ίδια ώρα, ωστόσο, δεν κάνει το παραμικρό, ώστε να λύσει αυτά τα καθοριστικά ζητήματα για την ομάδα. Ταυτόχρονα, μοιάζει να έχει χάσει σε καθοριστικό βαθμό και το μομέντουμ της επικοινωνίας με τους παίκτες, ακόμη και με εκείνους που υποστηρίζει. Με κάποιους δεν υπάρχει η παραμικρή συμπάθεια…

Η δυσαρέσκεια, λοιπόν, της διοίκησης του «τριφυλλιού» είναι δεδομένη. Το ίδιο ισχύει και για τον ακριβοπληρωμένο σούπερ σταρ Τζίμερ Φριντέτ, ο οποίος στο ΣΕΦ σκόραρε μόλις 2 πόντους, την ώρα που ο νεοφερμένος Σακίλ ΜακΚίσικ, ο οποίος κοστίζει το 1/10 από τον παίκτη των «πρασίνων», έβαλε 22.

Οι επόμενες ημέρες, και δη το ματς με την ΤΣΣΚΑ, θα δείξει πολλά όσον αφορά στο μέλλον των δύο προαναφερθέντων αλλά και συνολικά για τον Παναθηναϊκό, ο οποίος δέχεται τη μια πίκρα μετά την άλλη στην Euroleague.

Η συνήθης πρακτική στον Παναθηναϊκό είναι οι αλλαγές προπονητών να συμβαίνουν πριν τους τελικούς των πλέι-οφ στο πρωτάθλημα. Σε μία σεζόν, ωστόσο, που δεν υπάρχει ο Ολυμπιακός και οι «πράσινοι» είναι το απόλυτο φαβορί, είναι προφανές ότι σοβαρό εμπόδιο απέναντί τους για την κατάκτηση του πρωταθλήματος δεν υπάρχει, ούτε στη θεωρία. Επί της ουσίας, όποιος και αν είναι στον πάγκο του «τριφυλλιού» η ομάδα έχει εξαρχής προβάδισμα για την κορυφή, επομένως η φετινή σεζόν θα αποτελέσει ευκαιρία για επανασχεδιασμό.

Η κατάσταση στην Ευρωλίγκα δεν είναι ευνοϊκή, με το πρόγραμμα που έχει μπροστά του ο Παναθηναϊκός να είναι εξαιρετικά δύσκολο. Η κανονική περίοδος στην EuroLeague μπαίνει στην τελική ευθεία, αφού οι ομάδες διεκδικούν ένα από τα πέντε «εισιτήρια» που απομένουν για την οκτάδα, με δεδομένο ότι η Αναντολού Εφές, η Ρεάλ Μαδρίτης και η Μπαρτσελόνα έχουν εξασφαλίσει και μαθηματικά την παρουσία τους στα προημιτελικά. Καθώς απομένουν επτά αγωνιστικές για το φινάλε της κανονικής περιόδου, ο Παναθηναϊκός έχει στο δρόμο του το ακόλουθο πρόγραμμα: 5/3 Παναθηναϊκός – ΤΣΣΚΑ Μόσχας, 13/3 Φενέρμπαχτσε – Παναθηναϊκός, 19/3 Άλμπα Βερολίνου – Παναθηναϊκός, 25/3 Παναθηναϊκός – Χίμκι, 27/3 Αναντολού Εφές – Παναθηναϊκός, 3/4 Παναθηναϊκός – Μακάμπι και 10/4 Μπασκόνια – Παναθηναϊκός.

Την ίδια ώρα, ο Ολυμπιακός, οι προσδοκίες του οποίου αναθερμάνθηκαν μετά τη νίκη στο ντέρμπι των «αιωνίων», θα κληθεί να «τρέξει» το εξής πρόγραμμα: 6/3 Αναντολού Εφές – Ολυμπιακός, 12/3 Αρμάνι – Ολυμπιακός, 20/3 Ολυμπιακός – Ρεάλ, 24/3 Ολυμπιακός – Ερυθρός Αστέρας, 27/3 Χίμκι – Ολυμπιακός, 2/4 Φενέρμπαχτσε – Ολυμπιακός και 9/4 Ολυμπιακός – Μπαρτσελόνα.

Από την Έντυπη Έκδοση