Αυτοκίνητο

VW Beetle: Το «αντίο» στον «Σκαραβαίο» με ένα συγκινητικό video (pics+vid)

Μία από τις πιο cult φιγούρες στην ιστορία της αυτοκίνησης

vw-beetle-the-last-mile-campaign-2-1

Οι συστάσεις στην περίπτωση του Volkswagen Beetle είναι τουλάχιστον περιττές. Μπορεί να ξεπήδησε από τα σπλάχνα της Ναζιστικής Γερμανίας του Αδόλφου, αλλά μέσα από την ιδιοφυή σχεδίαση του Ferdinand Porsche, κατέληξε να είναι μία από τις πιο cult φιγούρες στην ιστορία της αυτοκίνησης.

Το αυτοκίνητο που γέννησε τον κολοσσό της «Volks Wagen» («αυτοκίνητο για τον λαό»), μέσα από την πρωτότυπη σχεδίαση και τον αντισυμβατικό χαρακτήρα του, έφτασε να μετρά περισσότερα από 23.000.000 αντίτυπα στην 81χρονη πορεία του. Έγινε το γηραιότερο όχημα στον κόσμο σε διάρκεια παραγωγής, αγαπήθηκε όσο ελάχιστα αυτοκίνητα στην ιστορία, αποτέλεσε ακόμα και σύμβολο της ανήσυχης «γενιάς των λουλουδιών» τη δεκαετία του ’60, ενώ το 1968 πρωταγωνίστησε στη μεγάλη οθόνη ως «Herbie» στην ταινία «The Love Bug».


Έτσι ξεκίνησε ο
«Σκαραβαίος»

Το Volkswagen «Käfer» («Σκαραβαίος» ή «Beetle») με την κωδική ονομασία «Volkswagen Type 1», γεννήθηκε ως ιδέα
πίσω στον Απρίλιο του 1934, όταν ο
Χίτλερ έδωσε την εντολή στον Porsche να φτιάξει το «Volkswagen». Το «Volks» («του λαού»), χρησιμοποιήθηκε
σε αρκετά προϊόντα εκείνη την εποχή, όπως το «Volksempfänger» («το ραδιόφωνο του λαού»).

Τον Μάιο της ίδιας χρονιάς, σε μία συνάντηση στο Kaiserhof Hotel του Βερολίνου, ο Χίτλερ επέμεινε στην ιδέα ενός βασικού οχήματος που θα μπορούσε να μεταφέρει δύο ενήλικους και τρία παιδιά με ταχύτητα 100 km/h, ενώ δεν θα έπρεπε να καταναλώνει περισσότερα από 7 λίτρα βενζίνης για κάθε 100 km.


Ο κινητήρας θα έπρεπε να είναι αρκετά δυνατός, ώστε να διατηρεί την υψηλή ταχύτητα στην «Autobahnen». Θα έπρεπε να είναι σχεδιασμένο με τέτοιο τρόπο, ώστε τα ανταλλακτικά να είναι φθηνά και να μπορούν να αλλαχτούν εύκολα και γρήγορα. Ο κινητήρας θα έπρεπε να είναι αερόψυκτος, ώστε να αποφευχθούν τα τότε προβλήματα «παγώματος» του συστήματος ψύξης σε συνθήκες παγετού που υπήρχαν σε όλα τα υδρόψυκτα (χρησιμοποιούσαν απλό νερό στο σύστημα ψύξης).

Το 1938, το πρώτο τεστ του
Beetle ήταν γεγονός. Κινητήρας τοποθετημένος
πίσω, κίνηση στους πίσω τροχούς, αερόψυκτος επίπεδος 4κύλινδρος κινητήρα boxer, δίθυρο αμάξωμα με
κάθετα τοποθετημένο εμπρός παρμπρίζ, χώροι για τέσσερις επιβάτες και χώρος
αποσκευών κάτω από το εμπρός καπό και πίσω από το πίσω κάθισμα, αλλά και αρκετά
καλό αεροδυναμικό συντελεστής για τα τότε δεδομένα (Cd: 0.48).

Στιγμές στον χρόνο

1934: Δίνεται η εντολή για τη δημιουργία του «Volkswagen»

1938: Το πρώτο τεστ του Beetle είναι γεγονός. Σχεδιάστηκε από τον Ferdinand Porsche έπειτα από παραγγελία του Αδόλφου Χίτλερ για τη σχεδίαση του «αυτοκινήτου
του λαού» («Volks Wagen»).

10.200: Στο τέλος του Δευτέρου Παγκοσμίου Πολέμου, οι αμερικανικές
αρχές έδωσαν τον έλεγχο του βαθιά «πληγωμένου» εργοστασίου στο Fallersleben στους Βρετανούς, οι οποίοι το ανακαίνισαν και
παρήγγειλαν την παραγωγή 20.000 «Σκαθαριών». Μέχρι το τέλος του 1946, 10.200 Beetle είχαν ήδη παραχθεί.

1953: Στις 3 Ιουλίου, η παραγωγή του Beetle αγγίζει τις 500.000 μονάδες και η VW ανοίγει ένα εργοστάσιο στη Βραζιλία. Παρότι η Γερμανία αποτελούσε την κυριότερη αγορά, χιλιάδες Beetle είχαν ήδη εξαχθεί.


1968: Η ταινία της Disney «The Love Bug» ή «Κατσαριδάκι αγάπη μου», του Robert Stevenson με πρωταγωνιστές τους Dean Jones, Michele Lee, David Tomlinson και Buddy Hackett,
έφερε τον «Herbie» στη μεγάλη οθόνη, ένα πανέξυπνο «Σκαραβαίο» με δική του σκέψη και μυαλό. Η
αγάπη του κόσμου για το δημοφιλές Beetle εκτοξεύεται, με τις πωλήσεις του να αγγίζουν εκείνη τη χρονιά τις 423.000
μονάδες μόνο στις ΗΠΑ.

4η θέση: Το Σκαθάρι κατέλαβε την 4η θέση σε σχετική
ψηφοφορία που διεξήχθη τον Δεκέμβριο του 1999 στο Λας Βέγκας από διεθνείς
ειδικούς για το «Αυτοκίνητο του Αιώνα», πίσω από το Ford Model T, το
κλασικό Mini του 1959 και το Citroën DS (γνωστό στην Ελλάδα και ως
«βάτραχος»)

21,5 εκατομμύρια: Η πρώτη γενιά του Beetle, ξεπέρασε τα 21 εκατομμύρια μονάδες σε πωλήσεις
από το 1938 μέχρι το 2003.

3: Τρεις γενιάς Beetle υπήρξαν στην 81χρονη πορεία του. Το New Beetle παρουσιάστηκε το 1998 και το Volkswagen Beetle το 2011. Οι αντίστοιχες πωλήσεις των δύο
τελευταίων γενεών, ήταν 1,16 εκατομμύρια και 530.000 μονάδες.

15.000: Με τις πωλήσεις της 3ης γενιάς να πέφτουν όλο και περισσότερο και να αγγίζουν ιστορικά χαμηλά στην Αμερική (μόλις 15.000 μονάδες το 2017), η Volkswagen πήρε την απόφαση να τερματίσει την παραγωγή του Beetle το καλοκαίρι του 2019. Έτσι, το Ιούλιο του περασμένου έτους, μία χρυσή πορεία 81ος ετών, έφτασε στο τέλος της.


Το αποχαιρετιστήριο video

Με το τελευταίο Beetle να βγαίνει από τη γραμμή παραγωγής τον Ιούλιο του 2019, η Volkswagen θέλησε να πει για μία ακόμη φορά το «αντίο» στο Beetle με ένα συγκινητικό video με τίτλο «The Last Mile».


https://www.youtube.com/watch?v=uKuYXNLGlOc&feature=emb_logo

Η ιστορία ακολουθεί ένα παιδί στις σημαντικότερες στιγμές της ζωής του. Ξεκινάει με τον πατέρα του που φέρνει για πρώτη φορά το Beetle στο σπίτι. Ο νεαρός κάνει μαθήματα οδήγησης με αυτό, τα πρώτα του ραντεβού, και τελικά το «Käfer» του πατέρα του γίνεται δικό του. Μετά, ζει τον πρώτο του έρωτα, ξεκινάει την οικογένειά του και βλέπει την κόρη και τους δικούς του ανθρώπους να μεγαλώνουν, οπότε, γηραιότερος και αυτός, αποχαιρετά το Beetle βλέποντάς το να χάνεται στον ουρανό.


Το συγκινητικό video είναι «ντυμένο» με μία διασκευή του γνωστού «Let it Be» των Beatles (από την «Pro Musica Youth Chorus») και τελειώνει με ένα «νεύμα» για το ηλεκτρικό μέλλον της VW με τα νέα μοντέλα «ID». Ακόμα και το ιστορικό μότο «Think Small» στην καμπάνια του Beetle, γίνεται πλέον «Drive Bigger».

Δεν είναι ποτέ εύκολο να πεις αντίο σε ένα αυτοκίνητο-εικόνα. Όταν τελείωσε η παραγωγή του, ο Scott Keogh, Πρόεδρος και CEO του Volkswagen Group στην Αμερική, δήλωσε: «Παρότι ήρθε η στιγμή να πούμε αντίο, ο ρόλος που έπαιξε στην εξέλιξη της εταιρίας μας θα μείνει για πάντα στην καρδιά μας». Το σίγουρο είναι, ότι δεν θα είναι μόνο οι άνθρωποι της VW που θα έχουν για πάντα στην καρδιά τους τον θρυλικό «Σκαραβαίο».

Δείτε επίσης