Australian Open: Τον Μίκαελ Ιμερ θα αντιμετωπίσει ο Τσιτσιπάς για την πρόκριση στον 4ο γύρο

Τον Σουηδό τενίστα Μίκαελ Ιμερ θα αντιμετωπίσει ο Στέφανος Τσιτσιπάς αύριο (13/2) στις 6:30 (ώρα Ελλάδας) για την πρόκριση στον 4ο γύρο του Australian Open.

Γεννημένοι με διαφορά λίγων εβδομάδων ο ένας από τον άλλον το 1998, ο Στέφανος Τσιτσιπάς (12/8/1998) και ο Μίκαελ Ιμερ (9/9/1998) είναι πλέον εξοικειωμένοι με το παιχνίδι τους. Αν και έχουν αναμετρηθεί μόνο μία φορά σε επίπεδο Tour, με τον Έλληνα πρωταθλητή να φτάνει στη νίκη (6-1, 6-3) πέρυσι στη Μασσαλία, ήταν συχνά αντίπαλοι ως juniors. Και πριν από το τουρνουά της Μελβούρνης, οι 22χρονοι ήταν μαζί καθημερινά στο γήπεδο για προπόνηση, όπως αναφέρει χαρακτηριστικά η ιστοσελίδα atptour.com.

«Είναι κάποιος που γνωρίζω από τότε που ήταν μωρό» είπε ο Τσιτσιπάς. «Είμαστε ίδια γενιά, ίδια ηλικία. Είναι σοβαρός αντίπαλος. Ξέρω ότι είχε μερικές καλές νίκες στους τελευταίους δύο γύρους. Έχει ένα πολύ μοναδικό, πολύ διαφορετικό στιλ παιχνιδιού από τους περισσότερους παίκτες» πρόσθεσε. «Του αρέσει να παίζει με την ταχύτητά του. Νομίζω ότι είναι καλό που προπονηθήκαμε πολλές φορές μαζί κατά τη διάρκεια της καραντίνας».

Ο Τσιτσιπάς, ο οποίος έφτασε στους ημιτελικούς του Australian Open το 2019, χρειάστηκε μια εξαντλητική νίκη 6-7 (5), 6-4, 6-1, 6-7 (5), 6-4 έναντι του Ελληνοαυστραλού Θανάση Κοκκινάκη, σε έναν αγώνα που διήρκεσε τέσσερις ώρες και 32 λεπτά, για να προκριθεί στους «32».

Ο Ιμερ, ο οποίος πέρυσι έγινε ο Σουηδός με την υψηλότερη κατάταξη (Νο. 67) από τον Ρόμπιν Σόντερλινγκ το 2012, δήλωσε ότι του άρεσε να βρίσκεται στον ίδιο χώρο προπόνησης με τον Τσιτσιπά και τον πατέρα και προπονητή του Στέφανου, Απόστολο.

«Είναι πραγματικά χαρούμενοι άνθρωποι. Διασκεδάσαμε πολύ στην προπόνηση. Αισθάνθηκα λίγο σαν τις παλιότερες ημέρες, γιατί πέρασα λίγο χρόνο μαζί τους όταν ήμασταν πιο νέοι» πρόσθεσε ο Μίκαελ Ιμερ (Νο 95), ο οποίος στον 2ο γύρο του τουρνουά επικράτησε του Ισπανού Κάρλος Αλκαράθ με 2-6, 6-4, 6-4, 7-6 (5).