Ο ογκολόγος ειδικευμένος στις ακτινοβολίες Ούτερ Φόγκελ και ο χειρούργος Μάτιτζις Βαλστάρ στο Αντικαρκινικό Ινστιτούτο της Ολλανδίας βρέθηκαν μπροστά σε μία εκπληκτική ανακάλυψη άγνωστων μέχρι σήμερα αδένων στο πίσω μέρος του ρινοφάρυγγα (πάνω μέρος του λαιμού, πίσω από τη μύτη), που αποκαλούνται σωληναριακοί αδένες.

Η ανακάλυψη σημειώθηκε στο πλαίσιο μελέτης νέου τύπου ακτινογραφιών για την έρευνα που αφορά στις παρενέργειες της ακτινοβολίας σε λαιμό και κεφάλι.

«Οι άνθρωποι έχουν τρία ζευγάρια μεγάλων σιελογόνων αδένων, αλλά όχι σε αυτό το σημείο. Από όσο γνωρίζουμε, οι μόνοι σιελογόνοι ή βλεννογόνοι αδένες στον ρινοφάρυγγα είναι εξαιρετικά μικροί και απλώνονται ομοιόμορφα σε ολόκληρο τον βλεννογόνο. Έτσι, φανταστείτε την έκπληξή μας όταν βρήκαμε αυτούς» δήλωσε ο Ούτερ Βόγκελ.

Μαζί με συναδέλφους τους από την Ουτρέχτη, οι δύο γιατροί εξέταζαν ακτινογραφίες ασθενών που είχαν καρκίνο του προστάτη.

Σύμφωνα με τους επιστήμονες, οι σιελογόνοι αδένες εμφανίζονται καθαρά.

«Οι δύο νέοι αδένες που φωτίστηκαν αποδείχτηκαν ότι έχουν και άλλα χαρακτηριστικά των σιελογόνων αδένων… Τους αποκαλούμε σωληνώδεις αδένες, ως αναφορά στην περιοχή που βρίσκονται» εξήγησε ο Βάλσταρ.

Το πλεονέκτημα της ανακάλυψης είναι ότι «θα πρέπει τεχνικά να είναι δυνατή η αποφυγή ακτινοβολίας σε αυτήν την πρόσφατα ανακαλυφθείσα τοποθεσία του συστήματος σιελογόνων αδένων».

Η μελέτη και η είδηση της ανακάλυψης δημοσιεύθηκαν στο περιοδικό «Radiotherapy and Oncology».