Φερέλ: Ελπίζω να προσαρμοστώ γρήγορα και να απολαύσω το χρόνο στον Παναθηναϊκό

Συνέντευξη στο «sports.walla» έδωσε ο Γιόγκι Φερέλ, με τον Αμερικανό γκαρντ του Παναθηναϊκού να μιλάει για το ντεμπούτο του με το «τριφύλλι» σήμερα απέναντι στην Μακάμπι Τελ Αβίβ και όχι μόνο…

«Είχα αρκετά μέτρια νούμερα στη G-League και ο προπονητής Ρικ Καρλάιλ με κάλεσε στην άκρη και μου εξήγησε: Έχουμε πολλούς τραυματίες, οπότε θα σε ρίξουμε κατευθείαν στην πρώτη πεντάδα. Το να έχεις προπονητή τον κόουτς Καρλάιλ δεν είναι η πιο εύκολη δουλειά στον κόσμο. Το πρωί εμφανίστηκα στην αίθουσα και πήρα το βιβλίο από την ομάδα, ώστε να μάθω τις ασκήσεις και τους κανόνες στην ομάδα», είπε αρχικά ο Φερέλ.

-Ήδη στην τέταρτη εμφάνισή σου στους Μάβερικς πέτυχες εννιά τρίποντα και έφτασες σε υψηλό καριέρας 32 πόντων…
«Μόλις σκόραρα τα πρώτα τρία, είχα ήδη συνειδητοποιήσει ότι θα ήταν μια υπέροχη βραδιά στο σκοράρισμα. Ένιωσα καλά, όλα πήγαν καλά για εμένα και μετά το παιχνίδι απλά έγιναν καλύτερα, γιατί τότε πήρα επίσης συμβόλαιο μέχρι το τέλος της χρονιάς από το Ντάλας. Γέμισα αδρεναλίνη, έλαβα πολλά μηνύματα και τηλεφωνήματα».

-Τότε γεννήθηκε η «Γιουγκιμανία»;
«Ναι, οι οπαδοί ξεκίνησαν με αυτό και έπιασε. Σήμερα ακούω λιγότερο για αυτό, μόνο όταν φτάσω στο Ντάλας. Σαν μικρό παιδί έτρωγα πολύ, οπότε η μαμά μου με φώναζε Γιόγκι η αρκούδα, όπως ο χαρακτήρας των κινουμένων σχεδίων και απλά έμεινε».

-Το ύψος ήταν ένα μειονέκτημα;
«Ναι, αλλά δεν είμαι ο μόνος και το γεγονός ότι μπορείς να παίζεις μπάσκετ και σε αυτό το ύψος. Παίκτες όπως εγώ μπορούν να εμπνεύσουν παιδιά και εφήβους που αγαπούν το παιχνίδι και δεν είναι ιδιαίτερα ψηλοί. Έλαβα αυτή την έμπνευση από Άλαν Άιβερσον».

-Σκέφτεσαι τι θα γινόταν αν ήσουν 15 εκατοστά ψηλότερος;
«Φυσικά. Αν ήμουν 1,95 ή 2,00μ., κατά πάσα πιθανότητα θα ήμουν στις επιλογές των ομάδων. Αλλά πρέπει να δουλέψεις με αυτό που σου δίνει ο Θεός».

-Ο Λούκα Ντόντσιτς είπε ότι είναι πιο δύσκολο να πετύχεις καλάθι στην Ευρωλίγκα παρά στο ΝΒΑ…

«Νομίζω ότι έχει δίκιο, απλά κάθεται εδώ ένας σπουδαίος τύπος που παραμένει κάτω από καλάθι, σας περιμένει και κλειδώνει τη ρακέτα».

-Έχεις ήδη αποδείξει ως πρωτάρης ότι μπορείς να προσαρμοστείς γρήγορα σε μια ομάδα. Αυτή είναι η προσδοκία σου από τον εαυτό σου και στον Παναθηναϊκό;

«Ελπίζω πάρα πολύ. Απόψε θα παίξω για πρώτη φορά μετά από πολύ καιρό και δεν πέρασα από προετοιμασία ή κάτι. Μακάρι να μπορούσα εύκολα να μπω στον ρυθμό, να παίξω γρήγορα και να φτάσω σε εύκολα καλάθια στον αιφνιδιασμό».

-Ποιος πιστεύεις ότι θα κερδίσει την Ευρωλίγκα. Και ποιος θα είναι ο πρωταθλητής του ΝΒΑ;
«Το Μιλγουόκι έχει λόγους να πιστεύει ότι μπορεί να κερδίσει ξανά. Νομίζω ότι εξακολουθεί να είναι το καλύτερο στην Ανατολή. Στη Δύση στοιχηματίζω για τους Κλίπερς».

-Βλέπεις τον εαυτό σου να επιστρέφει για να παίξει στο ΝΒΑ στο μέλλον;
«Ελπίζω. Αν πάρω ειδοποίηση από το ΝΒΑ, θα συμβουλευτώ την οικογένειά μου. Εν τω μεταξύ, θέλω να απολαύσω τον χρόνο μου εδώ στο εξωτερικό, και ποιος ξέρει, ίσως να μείνω για πολλά χρόνια. Πριν υπογράψω στον Παναθηναϊκό, συμβουλεύτηκα φίλους που ήρθαν στην Ευρώπη και μου εξήγησαν ότι η Ευρωλίγκα είναι το καλύτερο πρωτάθλημα εκτός του ΝΒΑ. Είμαι πολύ ανταγωνιστικός και είναι σωστό να το δοκιμάσω αυτό».

-Η σεζόν του ΝΒΑ άνοιξε χθες, η πρώτη από το 2016 στην οποία δεν θα λάβεις μέρος. Είναι δύσκολο; Παράξενο;
«Είμαι σε επαφή με πολλούς καλούς φίλους που έχουν μείνει στο ΝΒΑ, οπότε δεν είναι ότι έχω αποσυνδεθεί τελείως».

-Ποια είναι η θέση σου σχετικά με την έντονη συζήτηση στο πρωτάθλημα για το θέμα των εμβολίων;

«Νομίζω ότι ο καθένας πρέπει να πάρει μια απόφαση για το σώμα του. Δεν μπορείτε να αναγκάσετε τους ανθρώπους να εμβολιαστούν παρά τη θέλησή τους».

-Θα πρότεινες λοιπόν στον Κάιρι Ίρβινγκ να έρθει να παίξει μαζί σου στον Παναθηναϊκό;
«Μην ανησυχείς. Θα υπάρχει ήδη κάποιος που θα βρει τη λύση και ο Κάιρι θα παίξει στο ΝΒΑ».