Οι γυναίκες που ξεπερνούν την ηλικία των 40 και με βάση κληρονομικούς παράγοντες είναι πιθανό να βρεθούν στη φάση της εμμηνόπαυσης. Η ηλικία που θα φτάσει μια γυναίκα στην εμμηνόπαυση ποικίλει, αλλά κατά μέσο όρο συμβαίνει σε γυναίκες ηλικίας 40 έως 50 ετών.

Η εμμηνόπαυση μπορεί να προκαλέσει μεγάλες αλλαγές στο γυναικείο σώμα και τα συμπτώματά που παρουσιάζει είναι αποτέλεσμα της πτώσης της παραγωγής οιστρογόνων και προγεστερόνης στις ωοθήκες.

Τα πιο συχνά συμπτώματα που αντιμετωπίζουν οι περισσότερες γυναίκες είναι οι διαταραχές στην περίοδο, οι εξάψεις και οι μεταπτώσεις στη διάθεση. Άλλα συμπτώματα που αναφέρουν γυναίκες σε εμμηνόπαυση είναι: πνευματική σύγχυση, διαταραχή στη μνήμη και τη σκέψη και τη συγκέντρωση, κυκλοθυμία, αίσθημα θλίψης και κάποιες φορές κατάθλιψη, διαταραχή στον ύπνο, απώλεια λίμπιντο ή ελαττωμένη επιθυμία για επαφή αλλά και ξηρότητα στον κόλπο.

Και επειδή κάποιες γυναίκες παρομοιάζουν την εμμηνόπαυση με Γολγοθά και κάποιες άλλες με βόλτα στο πάρκο, ιδιαίτερο ενδιαφέρον παρουσιάζει έρευνα που αποκαλύπτει τον λόγο που κάποιες γυναίκες έχουν πιο βαριά συμπτώματα σε σχέση με τις υπόλοιπες.

Σύμφωνα με τη μελέτη της Εταιρείας Εμμηνόπαυσης Βόρειας Αμερικής (NAMS) οι διαταραχές της αρτηριακής πίεσης κατά την εγκυμοσύνη, δεν συνδέονται μόνο με αυξημένο κίνδυνο χρόνιας υπέρτασης, διαβήτη, στεφανιαίας νόσου, εγκεφαλικού επεισοδίου και πρόωρου θανάτου από καρδιαγγειακό νόσημα, αλλά επηρεάζουν και τη βαρύτητα των συμπτωμάτων κατά την εμμηνόπαυση, συμπεριλαμβανομένων των εξάψεων.

Οι διαταραχές της αρτηριακής πίεσης κατά την εγκυμοσύνη, όπως η υπέρταση κύησης και η προεκλαμψία, είναι ευρέως αναγνωρισμένες ως δείκτης πρόγνωσης καρδιαγγειακών παθήσεων -η βασική αιτία θανάτου των γυναικών παγκοσμίως. Αντιστοίχως, ορισμένα συμπτώματα της εμμηνόπαυσης, όπως οι εξάψεις, είναι γνωστό ότι αποτελούν δείκτες καρδιαγγειακού κινδύνου, αν και η ακριβής συσχέτιση παραμένει άγνωστη. Παρά το γεγονός ότι οι διαταραχές της αρτηριακής πίεσης κατά την κύηση και οι εξάψεις συνδέονται με τις καρδιακές παθήσεις, έχει υπάρξει ελάχιστη σχετική έρευνα που τις συνδέει.

Στη νέα μελέτη σε δείγμα σχεδόν 2.700 γυναικών, οι ερευνητές είχαν ως αφετηρία ότι η κατανόηση της συσχέτισης των διαταραχών της αρτηριακής πίεσης κατά την κύηση και των εξάψεων στην εμμηνόπαυση, θα μπορούν να συμβάλουν στον εντοπισμό των γυναικών που διατρέχουν υψηλότερο κίνδυνο καρδιαγγειακών νοσημάτων και κατ’ επέκταση σε πιο αποτελεσματικές θεραπευτικές στρατηγικές.

Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι οι γυναίκες με ιστορικό διαταραχών της αρτηριακής πίεσης κατά την κύηση εμφάνιζαν πιο σοβαρά συμπτώματα στην εμμηνόπαυση συγκριτικά με γυναίκες που δεν είχαν εκδηλώσει διαταραχές της αρτηριακής πίεσης στην εγκυμοσύνη ή δεν είχαν κάνει παιδιά.

Ένα άλλο συμπέρασμα είναι ότι οι γυναίκες με διαταραχές της αρτηριακής πίεσης στην κύηση που είχαν κάνει ορμονοθεραπεία, εμφάνιζαν σημαντικά περισσότερα συνολικά συμπτώματα κατά την εμμηνόπαυση συγκριτικά με γυναίκες που δεν διέθεταν ανάλογο ιστορικό.

«Η μελέτη καταδεικνύει μία συσχέτιση μεταξύ των διαταραχών της αρτηριακής πίεσης κατά την κύηση και των συμπτωμάτων της εμμηνόπαυσης, προγνωστικοί παράγοντες αμφότεροι μελλοντικού κινδύνου για καρδιαγγειακές νόσους», επισημαίνει η δρ. Στέφανι Φάμπιον, επικεφαλής της μελέτης και διευθύντρια της Εταιρείας Εμμηνόπαυσης Βορείου Αμερικής (NAMS). Σημειώνεται ότι η μελέτη δημοσιεύτηκε στο επιστημονικό έντυπο Menopause.