Λεπτομέρειες του προγράμματος με την κωδική ονομασία «Άρτεμις» έδωσε στη δημοσιότητα η NASA, η οποία σχεδιάζει την κατασκευή μίας βάσης αστροναυτών στη Σελήνη και στη συνέχεια να πραγματοποιήσει μία ενδεχόμενη αποστολή στον Άρη.

Η αμερικανική διαστημική υπηρεσία σχεδιάζει να επιστρέψει στη Σελήνη το 2024 και θέλει να κατασκευάσει τη βάση προκειμένου να επιτρέψει σε ανθρώπους να ζήσουν στην έρημη επιφάνειά της.

Η… κατοικία αυτή θα μπορούσε να κατασκευαστεί στον κρατήρα Shackleton στο νότιο πόλο της Σελήνης και θα επιτρέψει σε έως και τέσσερις αστροναύτες να ζήσουν εκεί για μια εβδομάδα. Εκτός από την κύρια βάση, η NASA θα μπορούσε επίσης να έχει εκεί δύο οχήματα τα οποία θα μπορούν να χρησιμοποιήσουν οι αστροναύτες για να μετακινούνται.

Το ένα όχημα θα χρησιμοποιηθεί από τους αστροναύτες να κινούνται γύρω από τη βάση, όμως το δεύτερο θα είναι μια κατοικήσιμη κινητή πλατφόρμα που θα διαθέτει οξυγόνο και θα επιτρέπει στους αστροναύτες να κάνουν μακρύτερα ταξίδια στην επιφάνεια της Σελήνης.

Η βάση και τα οχήματα περιγράφονται σε μια 13σέλιδη έκθεση από τη Nasa που ονομάζεται «Σχέδιο για τη Σταθερή Σεληνιακή Εξερεύνηση και Ανάπτυξη» και εξηγεί ότι οι αστροναύτες της «Άρτεμις» θα μπορούσαν να χρησιμοποιήσουν αυτή τη βάση στη Σελήνη ως στάση για μία ενδεχόμενη αποστολή στον Άρη.

Όπως μάλιστα είχε γίνει γνωστό το 2019, στόχος της NASA είναι να στείλει το 2024 δύο αστροναύτες (οπωσδήποτε την πρώτη γυναίκα, μαζί με έναν άνδρα) κοντά στο νότιο πόλο του φεγγαριού και να έχει έως το 2028 εγκαθιδρύσει μια μόνιμη ανθρώπινη παρουσία γύρω και πάνω στη Σελήνη. Για να υλοποιηθούν αυτοί οι στόχοι του προγράμματος «’Αρτεμις», η NASA θα χρησιμοποιήσει τη διαστημική κάψουλα Orion (έχει ήδη κάνει μια μη επανδρωμένη δοκιμαστική πτήση), την οποία θα μεταφέρει ο υπό κατασκευή τεράστιος πύραυλος Space Launch System (SLS).

Η πρώτη μη επανδρωμένη αποστολή του προγράμματος («Άρτεμις 1») έχει σχεδιασθεί για το 2020 και θα είναι η «παρθενική» χρήση του νέου μεγάλου πυραύλου Space Launch System (SLS) για την εκτόξευση του μη επανδρωμένου σκάφους Orion, που θα πάει ως το φεγγάρι και θα επιστρέψει στη Γη. Θα ακολουθήσει μια ανάλογη πτήση με ανθρώπους («Άρτεμις 2»), ώσπου το 2024 προγραμματίζεται η αποστολή «Άρτεμις 3», που θα στείλει τους Αμερικανούς αστροναύτες ξανά στη Σελήνη.

Οι τρεις αμερικανικές εταιρείες που επέλεξε η NASA, είναι η Orbit Beyond (θα εκτοξευθεί με πύραυλο Falcon 9 της Space X για να προσεληνωθεί το Σεπτέμβριο του 2020 στην περιοχή Mare Imbrium μέσα σε ένα μεγάλο κρατήρα), η Intuitive Machines (θα εκτοξευθεί επίσης με πύραυλο της Space X για να προσεληνωθεί τον Ιούλιο του 2021 στην περιοχή Oceanous Procellarum) και η Astrobotic (προγραμματίζεται να φθάσει επίσης έως τον Ιούλιο του 2021 στο μεγάλο κρατήρα Lacus Mortis με πύραυλο που δεν έχει ακόμη επιλεγεί).

H Intuitive Machines από το Χιούστον είναι μια από τις τρεις ιδιωτικές εταιρείες που επέλεξε η NASA

Ενισχυμένη με τα τεράστια κονδύλια, που της διαθέτει η κυβέρνηση Τραμπ, η NASA χρηματοδοτεί με ποσό 77 έως 97 εκατομμυρίων δολαρίων κάθε μία εταιρεία για να αναπτύξει το δικό της διαφορετικό διαστημικό σκάφος: το Peregrine της Astrobotic (η άκατος θα διαθέτει και το δικό της μικρό ρόβερ), το Nova-C της Intuitive Machines και το Z-01 της Orbit Beyond. Η τελευταία επανδρωμένη αποστολή της NASA στη Σελήνη είχε γίνει το 1972. Σήμερα η NASA διαθέτει δύο ενεργές αποστολές δορυφόρων (LRO και Artemis) σε τροχιά γύρω από το φεγγάρι.

Το σχέδιο «Άρτεμις» της NASA