Ανεμπόδιστος συνεχίζει τη φονική του πορεία ο κορωναϊός. Στους 908 ανεβαίνει ο αριθμός των θυμάτων του ιού, ενώ ο συνολικός αριθμός των κρουσμάτων έφτασε πια τα 40.171 άτομα!

Η Εθνική Επιτροπή Υγείας καταμέτρησε 97 νέους θανάτους και 3.062 νέα κρούσματα της επιδημίας που έχει προκαλέσει ο νέος κορωνοϊός στην ηπειρωτική Κίνα ως τα μεσάνυχτα της Κυριακής 9ης Φεβρουαρίου. Οι 91 από τους νέους θανάτους αναφέρθηκαν στην επαρχία Χουμπέι, επίκεντρο της επιδημίας, εκ των οποίων 73 στην Ουχάν. Άλλοι δύο θάνατοι καταγράφηκαν στην επαρχία Ανχούι και από ένας στις επαρχίες Χεϊλονγκτζιάνγκ, Τζιανγκσί, Χαϊνάν και Γκανσού, σύμφωνα με την Επιτροπή. Σύμφωνα με τον απολογισμό, ο κορωνοϊός ξεπερνά τον αριθμό των θυμάτων από την επιδημία του SARS, το 2002-2003.

Η εξάπλωση του νέου κορωνοϊού πέραν της Κίνας ενδέχεται να επιταχυνθεί, με τη μετάδοση της ασθένειας από ανθρώπους που δεν ταξίδεψαν ποτέ στη χώρα, προειδοποίησε ο Τέντρος Αντανόμ Γκεμπρεέσους, ο γενικός διευθυντής του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας (ΠΟΥ), εμπειρογνώμονες του οποίου αναμένεται να βρεθούν στο Πεκίνο. «Υπάρχουν ανησυχητικά κρούσματα εξάπλωσης του 2019-nCoV από ανθρώπους που δεν είχαν ταξιδέψει» στην Κίνα, τόνισε ο γενικός διευθυντής του ΠΟΥ μέσω Twitter. «Ο εντοπισμός ενός μικρού αριθμού κρουσμάτων ενδέχεται να καταδεικνύει πιο εκτεταμένη εξάπλωση σε άλλες χώρες· εν συντομία, ενδέχεται να βλέπουμε μόνο την κορυφή του παγόβουνου», προειδοποίησε ο Αιθίοπας.

Η διαδρομή του ιού εκτός Κίνας

Αν και η εξάπλωση της επιδημίας πέραν της Κίνας φαντάζει μέχρι στιγμής μάλλον περιορισμένη, ο Γκεμπρεέσους προειδοποίησε πως μπορεί να επιταχυνθεί: «ο περιορισμός (του ιού) συνεχίζει να είναι ο στόχος μας, ωστόσο όλες οι χώρες πρέπει να αξιοποιήσουν το παράθυρο ευκαιρίας που δημιούργησε η στρατηγική του περιορισμού του προκειμένου να προετοιμαστούν για την πιθανή έλευση του ιού».

Εκτός ηπειρωτικής Κίνας, έχουν εντοπιστεί 350 επιβεβαιωμένα κρούσματα σε περίπου τριάντα χώρες και περιοχές και δύο θάνατοι ασθενών: ο πρώτος στις Φιλιππίνες, ο δεύτερος στο Χονγκ Κονγκ. Πολλές χώρες έχουν απαγορεύσει την είσοδο στην επικράτειά τους ταξιδιωτών από την Κίνα και μεγάλες αεροπορικές εταιρείες έχουν αναστείλει τις πτήσεις τους προς και από τη χώρα αυτή. Η Air China έχει αναστείλει κάποιες από τις πτήσεις της προς τις ΗΠΑ. Μια «διεθνής αποστολή ειδικών» του ΠΟΥ, με επικεφαλής τον Μπρους Έιλγουορντ, βετεράνο προηγούμενων κρίσεων για τη δημόσια υγεία σε διεθνές επίπεδο, αναχώρησε χθες Κυριακή για την Κίνα, όπου σκοπεύει να συντονίσει την αντίδραση στην επιδημία που ξέσπασε στα τέλη του 2019 στη μεγαλούπολη Ουχάν, στην κεντρική επαρχία Χουμπέι.

Νέα κρούσματα στο κρουαζιερόπλοιο

Επιπλέον 60 κρούσματα κορωνοϊού βρέθηκαν πάνω στο κρουαζιερόπλοιο ανοιχτά της Γιοκοχάμα. Συγκεκριμένα οι εργαστηριακές εξετάσεις σε δείγματα επιβαινόντων στο κρουαζιερόπλοιο Diamond Princess, το οποίο παραμένει σε καραντίνα στα ανοικτά της Γιοκοχάμα, επέτρεψαν να εντοπιστούν άλλα 60 επιβεβαιωμένα κρούσματα του νέου κορωνοϊού που εμφανίστηκε για πρώτη φορά τον Δεκέμβριο στην πόλη Ουχάν, στην κεντρική επαρχία Χουμπέι της Κίνας, σύμφωνα με το ιαπωνικό τηλεοπτικό δίκτυο TBS.

Ο εντοπισμός των νέων κρουσμάτων κορωνοϊού αυξάνει το σύνολο των φορέων του ιού πάνω στο πλοίο που βρίσκεται ανοικτά από τη Γιοκοχάμα, νότια της ιαπωνικής πρωτεύουσας, σε 130, κατά την ίδια πηγή. Το κρουαζιερόπλοιο, με πάνω από 1.700 επιβαίνοντες -πολλοί εξ αυτών αποβιβάστηκαν και διακομίστηκαν σε νοσοκομεία- τέθηκε σε καραντίνα, αρχικά δύο εβδομάδων, την 3η Φεβρουαρίου.