Το Περιστέρι επέστρεψε στις πειστικές εμφανίσεις και πήρε τη νίκη με 81-74 απέναντι στη Ρίτας και πλέον ελπίζει σε ήττα της Ρίγα από την Στρασμπούρ (13/1) για να διεκδικήσει την πρόκριση στην επόμενη φάση του BCL.

Το Περιστέρι έχασε τις τέσσερις πρώτες κατοχές του αγώνα, με τη Ρίτας Βίλνιους να προηγείται με 0-5 στα πρώτα λεπτά της αναμέτρησης στο κλειστό της Τζον Κένεντι. Ο Γκάουντλοκ ευστόχησε πίσω από τα 6μ.75 για το 4-10 στο 6:31 υποχρεώνοντας τον Αργύρη Πεδουλάκη να καλέσει εσπευσμένα timeout για τις κακές αποφάσεις και την άμυνα των παικτών του.

Μάλιστα ο Μπόουτραϊτ ανέβασε τη διαφορά για πρώτη φορά σε διψήφια επίπεδα, σκοράροντας για το 10-20 όμως το Περιστέρι αντέδρασε άμεσα, μείωσε αρχικώς σε 21-22 με τον Πέτεγουεϊ και έκλεισε την πρώτη περίοδο στο υπέρ του 23-22.

Οι Περιστεριώτες ανέβασαν κατακόρυφα την απόδοσή τους στο πίσω μέρος του γηπέδου, έτρεξαν και βρέθηκαν στο +10 (43-33) με δυο σερί καλάθια του Πέτεγουεϊ! Οι «κυανοκίτρινοι» ολοκλήρωσαν τη μεγάλη ανατροπή μέσα σε δέκα αγωνιστικά λεπτά με «όπλο» την άμυνα.

Εν συνεχεία το κάρφωμα του ΜακΛιν στον αιφνιδιασμό εκτόξευσε τη διαφορά στο +15 (51-36) του ημιχρόνου για το Περιστέρι που πήγε στα αποδυτήρια με διαφορά ασφαλείας, ελέγχοντας τον ρυθμό του αγώνα, σουτάροντας 17/26 δίποντα σε αυτό το διάστημα και έχοντας ως σημείο αναφοράς τον Πέτεγουεϊ (16π.).

Παρ’ όλα αυτά, η αντίδραση της Ρίτας Βίλνιους ήταν άμεση. Οι φιλοξενούμενοι βελτίωσαν τα ποσοστά τους στην επίθεση, εκμεταλλεύτηκαν την αστοχία και τα λάθη του Περιστερίου και μείωσαν σε 59-57 με τον Εντούρ, μετά από δικό του επιθετικό ριμπάουντ κάνοντας επιμέρους σκορ 8-21 στο τρίτο δεκάλεπτο!

Το Περιστέρι είχε 0/7 τρίποντα στην τρίτη περίοδο όμως ο Πέτεγουεϊ με τον Μπουρούση έβαλαν δυο «κολλητά» με την έναρξη της τέταρτης και έφεραν την ομάδα των δυτικών προαστίων στο 65-59. Ο Κρόκετ με γκολ φάουλ ανέβασε ξανά τη διαφορά στο +11 (70-59) για τους «κυανοκίτρινους» που μπλόκαραν επιθετικά και έδωσαν την ευκαιρία στη Ρίτας να μπει ξανά στο ματς!

Ο Γκάουντλοκ με γκολ-φάουλ και μείωσε σε 77-74 στα 40’’ όμως ο εκπληκτικός Πέτεγουεϊ πέτυχε μεγάλο καλάθι, μάζεψε το αμυντικό ριμπάουντ μετά το άστοχο σουτ του Γκάουντολοκ και κλείδωσε τη νίκη των γηπεδούχων.

Τα δεκάλεπτα: 23-22, 51-36, 59-57, 81-74.

ΠΕΡΙΣΤΕΡΙ (Πεδουλάκης): Μπουρούσης 11 (1), Κρόκετ 19 (6/9 δίποντα, 2/3 τρίποντα, 1/1 βολή, 7 ριμπάουντ, 3 ασίστ), Καράμπελας 5 (1/5 τρίποντα, 4 ασίστ), ΜακΛιν 9 (1), Πέτεγουεϊ 25 (10/14 δίποντα, 1/6 τρίποντα, 2/2 βολές, 4 ριμπάουντ, 4 ασίστ, 2 κλεψίματα), Τζόουνς 8 (4 ριμπάουντ), Μάντζαρης, Σαλούστρος 4 (1/5 σουτ), Βασιλόπουλος.

ΡΙΤΑΣ (Καϊρίς): Μπιτσκάουσκις 8 (1), Μπουτκεβίτσιους 1 (6 ριμπάουντ), Έχοντας 14 (7/12 δίποντα, 6 ριμπάουντ), Γκάουντόκ 23 (5/9 δίποντα, 4/5 τρίποντα, 1/1 βολή, 5 ασίστ), Εντούρ 15 (3/5 δίποντα, 2/3 τρίποντ, 3/4 βολές, 6 ριμπάουντ, 4 ασίστ, 4 λάθη), Μπένσον 4, Μπόουτραϊτ 9 (3/7 τρίποντα), Γκιρτζιούνας, Μαρτσουλιόνις, Ραντζεβίτσιους, Ουλέτσκας.