«Βαριά» ήττα με 96-78 γνώρισε στη Μαδρίτη ο Παναθηναϊκός ΟΠΑΠ από τη… μισή Ρεάλ Μαδρίτης (έλειπαν οι Ράντολφ, Γιουλ, Τέιλορ, Κοζέρ), με αποτέλεσμα να μπαίνει σε περιπέτειες η υπόθεση «πρόκριση». Η «βασίλισσα» απέδειξε ότι έχει τεράστιο βάθος στο ρόστερ της, καθώς αντεπεξήλθε των απωλειών της και έπαιξε τρομερό μπάσκετ, φτάνοντας στο 20-6.

Στον αντίποδα οι «πράσινοι» (που είχαν καλό ποσοστό στο τρίποντο αλλά «φτωχό» στο δίποντο) είναι στο 14-12, γνωρίζοντας δεύτερη συνεχόμενη ήττα μέσα σε λίγες ημέρες. Πλέον, η νίκη κόντρα στον ανεβασμένο Ολυμπιακό στο ΣΕΦ την επόμενη αγωνιστική αποτελεί μονόδρομο, όχι μόνο για ψυχολογικούς αλλά και για ουσιαστικούς λόγους προκειμένου να μην τεθεί σε κίνδυνο η 6η θέση της βαθμολογίας.

Η Ρεάλ προηγήθηκε νωρίς με +8 (13-5) με τον Καμπάτσο να έχει 6 πόντους, 2 ριμπάουντ και 2 ασίστ. Στη συνέχεια έφτασε και στο +10 (17-7), βάζοντας στην… εξίσωση και τον Ταβάρες ενώ το δεκάλεπτο ολοκληρώθηκε στο +11 (27-16), με τη «βασίλισσα» να επιβάλει πλήρως το ρυθμό της και το «τριφύλλι» να προσπαθεί να καταλάβει τι το… χτύπησε.

Το ξεκίνημα του δευτέρου δεκαλέπτου δεν είχε μεγάλη διαφορά από το τέλος του πρώτου, ωστόσο ο Παναθηναϊκός ΟΠΑΠ κατάφερε να φτάσει στο -5 (29-24) με τον Τόμας. Εκεί όμως η Ρεάλ πάτησε ξανά… γκάζι και ξεμάκρυνε αρχικά με +11 (35-24), στη συνέχεια με +12 (38-26) ενώ η διαφορά έφτασε ακόμη και το +14 (42-28)!

Οι «πράσινοι» σε εκείνο το σημείο ωστόσο βρήκαν τα ψυχικά αποθέματα να κάνουν τη δική τους αντεπίθεση και με όπλο τους το τρίποντο να μειώσουν σε 43-38 και να μαζέψουν τη διαφορά. Οι γηπεδούχοι ωστόσο δεν τρόμαξαν και κατάφεραν να πάνε στο ημίχρονο προηγούμενοι με +7 (48-41).

Η διαφορά δεν ήταν αυτό που λέμε απαγορευτική, με αποτέλεσμα οι παίκτες του Πιτίνο να βγουν στο παρκέ στο τρίτο δεκάλεπτο αποφασισμένοι να κάνουν το κάτι παραπάνω και να διεκδικήσουν με αξιώσεις κάτι από την αναμέτρηση της Μαδρίτης. Μάλιστα κατάφεραν να μειώσουν τη διαφορά στο -3 (αρχικά 60-57, μετά 62-59 και τέλος 68-65), μένοντας στο κατόπι της Ρεάλ. Ωστόσο, οι «μερένχες» είχαν τις άμυνες και τα μεγάλα σουτ, με αποτέλεσμα να κλείσουν το τρίτο δεκάλεπτο με +8 (73-65).

Το τελευταίο δεκάλεπτο ήταν ουσιαστικά διαδικαστικό, με το «τριφύλλι» να μην μπορεί ν’ ακολουθήσει το ρυθμό της «βασίλισσας» (χαρακτηριστικό είναι ότι σκόραρε μόλις 13 πόντους) και ουσιαστικά να παραδίνεται στην αντίπαλό του. Αποτέλεσμα ήταν, το τελικό σφύριγμα να βρει τον Παναθηναϊκό όχι απλώς ηττημένο αλλά έχοντας στην πλάτη του ένα βαρύ σκορ (96-78) αλλά και μία δεύτερη σερί ήττα μέσα σε λίγες ημέρες.

Πρωταγωνιστές των νικητών οι Ταβάρες (15π.), Καμπάτσο (14 π.), Ντεκ (13π.), Κάρολ (12) και Φερνάντεθ (11). Όσον αφορά το στρατόπεδο των ηττημένων πάλεψαν αλλά δεν ήταν αρκετό οι Καλάθης (13), Τόμας (11), Παπαπέτρου (11) και Φρεντέτ (11).

Τα δεκάλεπτα: 27-16, 48-41, 73-65, 96-78