Ρικ Πιτίνο ο σωτήρας! | 4950551 scaled

Πέρασαν πέντε μήνες από την αποχώρησή του από τον Παναθηναϊκό. Είχε προλάβει σε ελάχιστο διάστημα να γίνει είδωλο, αφού κατάφερε να αλλάξει την εικόνα της ομάδας στη διάρκεια της προηγούμενης σεζόν στην Ευρωλίγκα και να αγγίξει τον κόσμο, να του πατήσει πολύ γρήγορα τις ευαίσθητες χορδές! Καθώς εκτός από καλός προπονητής είναι πανέξυπνος άνθρωπος, με επικοινωνιακά χαρίσματα, ενώ διατηρεί και την Ιταλική μαγκιά στο DNA του…

Από την πρώτη στιγμή που έπεσε στο τραπέζι το θέμα της αποχώρησης του Αργύρη Πεδουλάκη ο Δημήτρης Γιαννακόπουλος είχε μόνο ένα όνομα στο μυαλό του. Του Ρικ Πιτίνο. Στο τηλέφωνο, προκειμένου να ενημερωθεί από την πλευρά της ΚΑΕ ο Αμερικανός ότι θ’ αλλάξει ξανά η κατάσταση στην ομάδα και να αποκαλύψει τις δικές του προθέσεις, είχαν μιλήσει ωστόσο πολύ πιο νωρίς, αποκαλύπτει η Βραδυνή της Κυριακής. Επί της ουσίας δηλαδή η άτυπη συμφωνία Γιαννακόπουλου- Πιτίνο είχε κλείσει πολύ πριν τεθεί επίσημα ζήτημα Πεδουλάκη. Διότι έβλεπαν στον Παναθηναϊκό ότι δεν προχωράει το «καράβι» και υπολόγιζαν ότι αρχές Ιανουαρίου το αργότερο η αλλαγή στον πάγκο θα ήταν αναγκαία. Δεν είναι άλλωστε τυχαίο το γεγονός ότι ο Πιτίνο βρέθηκε στο ΟΑΚΑ και μετά τη νίκη επί της Εφές μπήκε στα αποδυτήρια- όταν έφυγε ο Πεδουλάκης- και μίλησε με τους περισσότερους παίκτες. Δεν πέρασε επίσης απαρατήρητο πως σχολίασε στο twitter τις μεταγραφές των «πρασίνων».  

Σε αντίθεση με ό,τι λέγεται λοιπόν δεν ήταν ποτέ διστακτικός να επιστρέψει στον Παναθηναϊκό. Κάθε άλλο! Η εμπειρία του, ο ίδιος λέει πάντοτε πως, ήταν μοναδική και δέθηκε απόλυτα με τους παίκτες και τον κόσμο. Με την Εθνική ομάδα επίσης δεν υπήρξε εξ αρχής κανένα κόλλημα. Καταρχάς έχει αναλάβει μόνο για το Προολυμπιακό τουρνουά. Για το οποίο θα γίνει προετοιμασία μόνο δύο εβδομάδων, διότι πρέπει να τελειώσουν όλα τα πρωταθλήματα. Οι τελικοί του ΝΒΑ στις αρχές Ιούνιου ολοκληρώνονται και εάν οι Μπακς συμμετέχουν η Εθνική θα περιμένει τον Γιάννη, ο οποίος δηλώνει ενθουσιασμένος για την ανάληψη της τεχνικής ηγεσίας της Εθνικής από τον Πιτίνο.

Σχετικά με τις ενστάσεις για την παρουσία του προπονητή του Παναθηναϊκού στην Εθνική στο παρασκήνιο λέγεται πως από τη στιγμή που θα είναι παρών στο Προολυμπιακό ο Γιάννης Αντετοκούνμπο θα πάνε οι διεθνείς όλων των ομάδων, 23-28 Ιουνίου, δηλαδή και του Ολυμπιακού. Όσο για τη δήλωσή του : «Θα είμαι προπονητής όλων των Ελλήνων» ο Πιτίνο την εννοεί απολύτως. Σε μία χώρα, δεν πρέπει να ξεχνάμε, που στην Εθνική πόλο είναι ομοσπονδιακός ο σπουδαίος προπονητής του Ολυμπιακού Θοδωρής Βλάχος και στην Εθνική βόλεϊ ο πολύπειρος προπονητής του Παναθηναϊκού Δημήτρης Ανδρεόπουλος.  

Το μοναδικό, αλλά σοβαρό, πρόβλημα είχε να κάνει με την οικογένειά του. Είναι ένα υπαρκτό οικογενειακό θέμα, με τον εγγονό του και γι αυτό ήθελε να είναι εκεί, όπως του ζητούσε και η σύζυγός του. Τους έπεισε πάντως με κάποιο τρόπο και έφυγε για την Ελλάδα.

Ο Δημήτρης Γιαννακόπουλος στην επικοινωνία που είχε με τον Πιτίνο μετά την αποχώρηση του Πεδουλάκη, εξήγησε στον Αμερικανό ότι ο Παναθηναϊκός χρειάζεται στον πάγκο του προπονητή με το δικό του μέγεθος και ειδικό βάρος. Κάτι που δεν έχουν οι υπόλοιποι, τα ονόματα των οποίων θα μπορούν να είναι υποψήφια. Ο Γιώργος Βόβορας τα πήγε εξαιρετικά στο Κάουνας, όμως και ο ίδιος γνωρίζει ότι το μέγεθος του Παναθηναϊκού είναι δυσανάλογο της εμπειρίας του. 

Η έλευση του Πτίνο έχει τρελάνει τους παίκτες, με πρώτο και καλύτερο τον Νικ Καλάθη. Ο σταρ του Παναθηναϊκού όταν πέρυσι ακουγόταν για πρώτη φορά ο Πιτίνο στις γιορτινές μέρες, είχε βάλει τα γέλια στα αποδυτήρια λέγοντας στους συμπαίκτες του: «Ναι, σιγά που θα έρθει και ο Πόποβιτς!». Ο Πιτίνο ήρθε τελικά στη χώρα μας από σειρά συγκυριών και συμπτώσεων και περισσότερο επειδή στα 67 του δεν ήθελε να τελειώσει άδοξα μια μεγάλη αλλά και στιγματισμένη καριέρα. Συν ότι, όπως είπε τότε μετά την έλευση του σε κλειστό κύκλο : «Βαρέθηκα να κάθομαι άπραγος στο σπίτι». 

Το ντεμπούτο του θα πραγματοποιηθεί στο ματς με τη Μπασκόνια (28/11) στο ΟΑΚΑ, μια εβδομάδα πριν το ντέρμπι με τον Ολυμπιακό (6/12).

Στα μεταγραφικά θεωρείται σίγουρο ότι θα γίνει μία ακόμη κίνηση. Προφανώς θα είναι ένας ακόμη ψηλός για τη φροντ-λάιν, αν και όπως φάνηκε πέρυσι ο Γιώργος Παπαγιάννης βρήκε τον εαυτό του με τον Αμερικάνο προπονητή. Ο Ρικ Πιτίνο θα αναζητήσει λύση στην αγορά του ΝΒΑ και ήδη έχουν προταθεί ονόματα, όπως του πρώην των Σέλτικς Αμίρ Τζόνσον. Από τον Πιτίνο ο κόσμος του Παναθηναϊκού θα περιμένει να βγάλει στο παρκέ και το πραγματικό πρόσωπο του Φρεντέτ.

Όπως και να έχει, η πληροφορία περί επιστροφής του Αμερικάνου προπονητή έχει ενθουσιάσει τον κόσμο της ομάδας και το ενδεχόμενο παρουσίας στο φάιναλ-φορ της Ευρωλίγκας συζητιέται πλέον ολοένα και πιο έντονα.