Οι “πολίτες” του Μάντσεστερ έχουν αποφασίσει να γράψουν εφέτος ιστορία στην κορυφαία ποδοσφαιρική διοργάνωση και ο επαναληπτικός αγώνας στη φάση των “16” κόντρα στη Ρεάλ Μαδρίτης τους άνοιξε το δρόμο. Η νίκη με 2-1, η δεύτερη με το ίδιο σκορ κόντρα στη “λευκή βασίλισσα”, της σφράγισε το εισιτήριο για τους “8”, αφήνοντας τους πρωταθλητές Ισπανίας με το κεφάλι κατεβασμένο. Οι “μπλε” του Μάντσεστερ έγιναν μία από τις πολύ λίγες ομάδες που νίκησαν δύο φορές την ομάδα της Ισπανικής πρωτεύουσας στην ίδια διοργάνωση, σε διάστημα μάλιστα 163 ημερών. Οι παίκτες του Ζιντάν έχασαν μετά από δέκα χρόνια αγώνα εκτός έδρας στη φάση των “16”.

Η Σίτι ξεκίνησε με ασφυκτική πίεση ψηλά από το πρώτο λεπτό. Αυτό είχε ως αποτέλεσμα οι ποδοσφαιριστές της Ρεάλ να περιοριστούν σε πάσες εντός της περιοχής τους για πέντε ολόκληρα λεπτά, έχοντας απέναντι μία από τις καλύτερες ομάδες του κόσμου στη μέθοδο της πίεσης.

Οι ποδοσφαιριστές του Γκουαρντιόλα αποκόμισαν μάλιστα ξεκάθαρο κέρδος από αυτή την ιστορία προηγούμενοι στο σκορ, χάρη στο γκολ του Στέρλινγκ, ο οποίος εκμεταλλεύτηκε το λάθος του Βαράν. Ο Γάλλος κεντρικός αμυντικός ήταν απρόσεκτος, έκανε απίθανη γκέλα, ο Γκαμπριέλ Ζεζούς του έκλεψε τη μπάλα και προσέφερε έτοιμο γκολ στον Στέρλινγκ, στο 9′.

Η Ρεάλ ξύπνησε στη συνέχεια, βγήκε μπροστά και ήταν καλύτερη από τη μέσα και μπροστά, σε σχέση με την άμυνά της. Η ποιότητα και η υπομονή στην κυκλοφορία της μπάλας, σε συνδυασμό με την παγκόσμια κλάση του Μπενζεμά, απέφεραν την ισοφάριση. Ο Γάλλος την “έσπασε” δεξιά στον Ροντρίγκο, αυτός έκανε τη σέντρα στο κεφάλι του Γάλλου, ο οποίος την έστειλε στα δίχτυα του Έντερσον στο 28′. Ο υποτιμημένος σε σχέση με την πολυετή προσφορά του Μπενζεμά έφτασε τα 65 γκολ στην καριέρα του στο Champions League.

Η Μάντσεστερ Σίτι δεν επέλεξε να μείνει πίσω, προκειμένου να κρατήσει το αποτέλεσμα και προσπάθησε να εκμεταλλευτεί τα κενά στην άμυνα της Ρεάλ, χωρίς επιτυχία πάντως. Όποτε χρειάστηκε μάλιστα στο πρώτο και στο δεύτερο ημίχρονο ο Κουρτουά έδινε τις λύσεις στα δοκάρια, πριν οι απόπειρες της Σίτι καταλήξουν σε μεγάλες ευκαιρίες. Ο Βέλγος τερματοφύλακας ήταν όμως σε κάποιες στιγμές μουδιασμένος, όπως και η συνολική εικόνα της Ισπανικής ομάδας σε συγκεκριμένα μικρά διαστήματα.

Η ποιότητα των δύο αντίπαλων ομάδων πάντως, οι παίκτες των οποίων μπορούν να κυκλοφορήσουν με ακρίβεια τη μπάλα σε μικρούς χώρους, διατήρησαν το ρυθμό στον αγώνα. Ο Καρβαχάλ από πλευράς των Ισπανών συνέβαλλε ώστε να περιοριστεί ο πάντοτε πολύ επικίνδυνος Ντε Μπρόϊνε, την ώρα που ο Ζεσούς είχε κινήσεις αρκετές εκτός περιοχής της Ρεάλ.

Οι “πολίτες” πίεσαν αρκετή ώρα τους Μαδριλένους από το ξεκίνημα του δευτέρου ημιχρόνου, για να τους κρατήσουν μακριά από τη δική τους περιοχή. Αυτό ήταν το πιο σημαντικό, περισσότερο ακόμη και από το εάν θα έβγαζε ευκαιρίες η Αγγλική ομάδα. Μία τέτοια καλή είχε από την απέναντι πλευρά ο Μπενζεμά, χάρη στην εξαιρετική συνεργασία του Κρος με τον Ασένσιο. Δύο λεπτά αργότερα ο Ζεσούς απάντησε στις ευκαιρίες με σουτ που απέκρουσε ο Κουρτουά, ο οποίος κράτησε και σε αυτή τη φάση όρθια την ομάδα του.

Στο 68΄ο Βαράν έγινε ο μοιραίος με το τραγικό δικό του δεύτερο λάθος. Ο Γάλλος στόπερ επέστρεψε αδύναμα τη μπάλα με τον κεφάλι στον Κουρτουά και ο Ζεσούς επιτάχυνε και πρόλαβε να τσιμπήσει τη μπάλα από τον Κουρτουά και να πετύχει το 2-1, στο 69΄. Ο Ζεσούς είχε σκοράρει και στον πρώτο αγώνα στο Μπερναμπέου και στα 23 του είναι πια ένας πλήρης επιθετικός, πολύ καλύτερος από εκείνον που είχε αγοράσει η Σίτι πριν τρία χρόνια.

Σε μία βραδιά που ο τιμωρημένος Σέρχιο Ράμος δεν είχε δικαίωμα συμμετοχής, καθώς είχε αποβληθεί στον πρώτο αγώνα το Φεβρουάριο στη Μαδρίτη, το κέντρο της άμυνας πρόδωσε την ομάδα του αρχηγού της. Η τελευταία γραμμή της οποίας έκανε το ένα λάθος μετά το άλλο, απαγορεύοντας ουσιαστικά στους μεσοεπιθετικούς της να διεκδικήσουν φάσεις στο δεύτερο ημίχρονο.

Οι μαζεμένες αλλαγές του Ζιντάν για την τελευταία ζαριά έγιναν στο 83΄

Η εικόνα των δύο ομάδων έδινε εξ αρχής προβάδισμα λόγω καλύτερου ρυθμού στους παίκτες του Γκουαρντιόλα, που είχαν ασφαλώς και την πολύτιμη προίκα του πρώτου αγώνα στη Μαδρίτη με 2-1.

Ο Γερμανός διαιτητής Μπριχ αν και παγκόσμιας κλάσης έδειξε νευρικός κάποιες στιγμές, χωρίς πάντως να επηρεάσει το αποτέλεσμα.

Η Μάντσεστερ Σίτι θα αντιμετωπίσει στον νοκ άουτ προημιτελικό στη Λισαβόνα την προσεχή Παρασκευή τη Λιόν, που απέκλεισε τη Γιουβέντους.

ΜΑΝΤΣΕΣΤΕΡ ΣΙΤΙ (Πεπ Γκουαρδιόλα): Έντερσον, Γουόκερ, Φερναντίνιο, Λαπόρτ, Ζοάο Κανσέλο, Ντε Μπράινε, Ρόδρι (89΄Οταμέντι), Γκιουντογάν, Φόντεν (67΄Μπερνάντο Σίλβα), Γκαμπριέλ Ζεζούς, Στέρλινγκ (81΄Νταβίντ Σίλβα).

ΡΕΑΛ (Ζινεντίν Ζιντάν): Κουρτουά, Καρβαχάλ (83΄Λούκας Βάσκεθ), Έντερ Μιλιτάο, Βαράν, Μεντί, Κρος, Καζεμίρο, Μόντριτς (83΄Βαλβέρδε), Ροντρίγκο (62΄Ασένσιο), Μπενζεμά, Αζάρ (83΄Γιόβιτς).