Πολύτιμα στοιχεία για την προέλευση του ηλιακού μας συστήματος φέρνει στη Γη το ιαπωνικό διαστημόπλοιο Hayabusa 2, το οποίο ταξίδεψε σε απόσταση 300 εκατ. χιλιομέτρων και συνέλεξε με επιτυχία πετρώματα από τον αστεροειδή Ryugu.

Το ιαπωνικό διαστημόπλοιο, μετά από ταξίδι ενός χρόνου κατά την επιστροφή του, πλησιάζει στον πλανήτη μας και στις 6 Δεκεμβρίου, εφόσον όλα εξελιχθούν σύμφωνα με το πλάνο, θα απελευθερώσει τα πολύτιμα ευρήματά του μέσα σε μία κάψουλα, στη Νότια Αυστραλία.

Επιστήμονες στην Ιαπωνική Υπηρεσία Εξερεύνησης της Αεροδιαστημικής πιστεύουν ότι τα δείγματα, ειδικά εκείνα που ελήφθησαν από την επιφάνεια του αστεροειδούς, περιέχουν πολύτιμα δεδομένα, καθώς δεν επηρεάζονται από τη διαστημική ακτινοβολία και άλλους περιβαλλοντικούς παράγοντες.

The Hayabusa2 Spacecraft Is Almost Home and It’s Bringing Back Some Rare Cargo

Ο Makoto Yoshikawa, διευθυντής αποστολής του έργου Hayabusa 2, δήλωσε ότι οι επιστήμονες ενδιαφέρονται ιδιαίτερα για την ανάλυση οργανικών υλικών στα δείγματα εδάφους του Ryugu.

«Τα οργανικά υλικά είναι οι ρίζες της ζωής στη Γη, αλλά ακόμα δεν ξέρουμε από πού προέρχονται», είπε ο Yoshikawa. «Ελπίζουμε να βρούμε ενδείξεις για την προέλευση της ζωής στη Γη, αναλύοντας λεπτομέρειες για τα οργανικά υλικά που επέστρεψε η Hayabusa 2».

Η JAXA, η υπηρεσία διαστήματος, έχει σχεδιάσει να ελευθερώσει την κάψουλα που περιέχει τα δείγματα σε μια απομακρυσμένη, αραιοκατοικημένη περιοχή, στην Αυστραλία, από ύψος 220.000 χιλιόμετρα (136.700 μίλια) στο διάστημα. Η κάψουλα, προστατευμένη από μια θερμική ασπίδα, θα μετατραπεί σε βολίδα κατά την είσοδό της στην ατμόσφαιρα στα 200 χιλιόμετρα (125 μίλια) πάνω από το έδαφος. Σε περίπου 10 χιλιόμετρα (6 μίλια) πάνω από το έδαφος, ένα αλεξίπτωτο θα ανοίξει για να προετοιμαστεί για προσγείωση. Τότε θα ανοίξει και το σήμα, ώστε να εντοπιστεί η ακριβής θέση προσεδάφισης.

Το προσωπικό της JAXA έχει τοποθετήσει δορυφορικά πιάτα σε διάφορες τοποθεσίες στην περιοχή προορισμού για να πιάσει τα σήματα, ενώ προετοιμάζει επίσης θαλάσσιο ραντάρ, drone και ελικόπτερα για να βοηθήσει στην αποστολή αναζήτησης και ανάκτησης.

Exploring the Asteroid Ryugu with Hayabusa2 and Ryugu Trek

Χωρίς αυτά τα μέτρα, η αναζήτηση της κάψουλας με διάμετρο 40 εκατοστών «θα ήταν εξαιρετικά δύσκολη», δήλωσε ο Γιοσικάβα σε δημοσιογράφους.

Για το Hayabusa 2 δεν είναι το τέλος της αποστολής που ξεκίνησε το 2014. Μετά την πτώση της κάψουλας, θα επιστρέψει στο διάστημα και θα κατευθυνθεί προς έναν άλλο μακρινό μικρό αστεροειδή, που ονομάζεται 1998KY26, σε ένα ταξίδι που θα διαρκέσει 10 χρόνια.

Το Hayabusa 2 άγγιξε τον Ryugu δύο φορές, παρά την εξαιρετικά βραχώδη επιφάνειά του, και συνέλεξε με επιτυχία δεδομένα και δείγματα, αφότου έφτασε εκεί τον Ιούνιο του 2018.

Στην πρώτη προσεδάφιση, τον Φεβρουάριο του 2019, συγκέντρωσε δείγματα επιφανειακής σκόνης. Τον Ιούλιο του ίδιου έτους, συγκέντρωσε υπόγεια δείγματα από τον αστεροειδή για πρώτη φορά στην ιστορία του διαστήματος μετά την προσγείωση σε έναν κρατήρα που είχε δημιουργήσει νωρίτερα, ανατινάσσοντας την επιφάνεια του αστεροειδούς!

Οι επιστήμονες δήλωσαν ότι υπάρχουν ίχνη άνθρακα και οργανικής ύλης στα δείγματα. Η JAXA ελπίζει να βρει στοιχεία για το πώς διανέμονται τα υλικά στο ηλιακό σύστημα και σχετίζονται με τη ζωή στη Γη.

Οι αστεροειδείς, που περιστρέφονται γύρω από τον Ήλιο, συγκαταλέγονται μεταξύ των παλαιότερων αντικειμένων του ηλιακού συστήματος και επομένως μπορεί να σας βοηθήσουν να εξηγήσετε πώς εξελίχθηκε η Γη.

Χρειάστηκε το διαστημικό σκάφος 3,5 χρόνια για να φτάσει στο Ryugu, αλλά το ταξίδι της επιστροφής ήταν πολύ συντομότερο λόγω των τρεχουσών τοποθεσιών του Ryugu και της Γης.

Το Ryugu στα Ιαπωνικά σημαίνει «Dragon Palace» (Το Παλάτι του Δράκου).