Δύο μέρες μετά την επιτυχή του προσεδάφιση στον πλανήτη Άρη, το ρόβερ της NASA, Perseverance, απέστειλε στη Γη τις πρώτες έγχρωμές του φωτογραφίες.

Στις φωτογραφίες απεικονίζονται πετρώματα, μέρος των οποίων το ρόβερ συνέλεξε με απώτερο σκοπό την ανάλυσή τους για την διαπίστωση της ύπαρξης ζωής στον πλανήτη.

Τα δείγματα προέρχονται από το εσωτερικό και την περιφέρεια του ηφαιστειακού κρατήρα Jezero, ο οποίος χρονολογείται στα 3,8 με 3,9 δις χρόνια, μια περίοδο κατά την οποία πιστεύεται πως ο Άρης είχε νερό- και, πιθανότατα, φιλοξενούσε ζωή.

Perseverance Sends Back Its First Color Photos, Status Reports from Mars |  Planetary Science, Space Exploration | Sci-News.com

«Λατρεύω τα πετρώματα. Κοιτάξτε αυτά δίπλα από τον τροχό μου. Είναι ηφαιστειογενή ή ιζηματογενή; Τι ιστορία μας λένε; Ανυπομονώ να μάθω», λέει το Perseverance στον επίσημο λογαριασμό του στο Twitter.

Το ρόβερ Perseverance αναμένεται να παραμείνει για αρκετά χρόνια στον Κόκκινο Πλανήτη, με τον στόχο να συλλέξει όσο το δυνατόν περισσότερες πληροφορίες που μπορούν να ρίξουν φως στο εάν ο πλανήτης είχε ποτέ φιλοξενήσει ζωή, και υπό ποιες συνθήκες.

Απώτερος στόχος της έρευνας είναι η προετοιμασία για μια επικείμενη επίσκεψη του ανθρώπου στον πλανήτη.

Το μηχάνημα, πέρα από την συλλογή και τη φωτογράφιση δειγμάτων, φέρει ειδικά θερμόμετρα και άλλες συσκευές που μετρούν την τρέχουσα θερμοκρασία, την πίεση, την ταχύτητα του ανέμου και την υγρασία του πλανήτη.

Perseverance Sends Back Its First Color Photos, Status Reports from Mars |  Planetary Science, Space Exploration | Sci-News.com

«Στην πραγματικότητα, η έρευνα που κάνει το ρόβερ έχει στόχο την προετοιμασία για την εξερεύνηση του πλανήτη από τον ίδιο τον άνθρωπο», λέει η Κέιτι Στακ Μόργκαν, ερευνήτρια της NASA στο πρότζεκτ του Perseverance.

«Είναι σημαντικό πριν από ένα τέτοιο βήμα να γνωρίζουμε πολύ καλά πώς είναι το περιβάλλον του πλανήτη στην σύγχρονη εποχή».