Στην επόμενη φάση του BCL προκρίθηκε η ΑΕΚ μετά την εκτός έδρας νίκη επί της Τσμόκι Μινσκ.

Η Ένωση πήγε να μετατρέψει σε θρίλερ την υπόθεση πρόκριση και ήταν πολλά τα σενάρια για το πώς θα πετύχει τον στόχο της. Και τελικά επέλεξε το πιο ασφαλές: Νίκη στο Μινσκ και καθάρισε.

Η εξέλιξη του αγώνα

Οι ψηλοί της ΑΕΚ έκαναν… θραύση στα πρώτα λεπτά του αγώνα κι έβαλαν τις βάσεις για το καλό ξεκίνημα της ομάδας τους, με τον Μορέιρα να είναι πρωτοστάτης. Ο Αγκολέζος ψηλός έφτασε νωρίς σε διψήφιο αριθμό πόντων κι οι «κιτρινόμαυροι» προηγήθηκαν 25-18 (12′).

Οι παίκτες του Παπαθεοδώρου δεν μπόρεσαν να εδραιώσουν την κυριαρχία τους, καθώς δεν είχαν την απαιτούμενη συγκέντρωση στην άμυνα. Η Τσμόκι το εκμεταλλεύτηκε και πέρασε μπροστά (29-28), αλλά ο Λάνγκφορντ πήρε πάνω του τις κατοχές σε εκείνο το σημείο κι «έχτισε» νέο μομέντουμ για την «Ένωση». Με τρίποντο του Αμερικανού γκαρντ, η ΑΕΚ προηγήθηκε 40-30, λίγο πριν το τέλος του ημιχρόνου.

Οι γηπεδούχοι ξεκίνησαν καλύτερα το δεύτερο ημίχρονο και «ροκάνισαν» σχεδόν αμέσως τη διαφορά, μειώνοντας στον πόντο (43-44) στο 34′. Με τον Λάνγκφορντ να είναι στον πάγκο, η ΑΕΚ άντλησε σκορ από τους ψηλούς της και βρέθηκε για πρώτη φορά στο +12 (55-43). Στο συγκεκριμένο διάστημα, πάντως, εξαιρετική δουλειά στο οργανωτικό κομμάτι έκανε ο Μωραϊτης, ο οποίος έβγαλε και ενέργεια στην άμυνα.

Οι παίκτες του Παπαθεοδώρου είχαν τον πλήρη έλεγχο του αγώνα και κατάφεραν να αυξήσουν τη διαφορά και να προηγηθούν 65-49. Οι γηπεδούχοι, παρ’ όλα αυτά πάλεψαν για την ανατροπή και με συνεχόμενα τρίποντα μείωσαν στο καλάθι (75-77), αλλά η ΑΕΚ ήταν ψύχραιμη κι έφτασε στη νίκη.

Τα δεκάλεπτα: 16-20, 33-40, 55-67, 90-95