Ο Γιάννης Αντετοκούνμπο είναι το λαμπερό πρόσωπο του ΝΒΑ, ο πρωταγωνιστής των τελικών του 2021 και ίνδαλμα για εκατομμύρια παιδιά. Ωστόσο, χρειάστηκε να υπερπηδήσει αδιανόητα εμπόδια για να γίνει παγκόσμιο σύμβολο ελπίδας και ζωντανή ενσάρκωση του Αμερικανικού Ονείρου.

Η έμπειρη δημοσιογράφος Μίριν Φέιντερ, στο βιβλίο της «Γιάννης – Εκτόξευση στα Αστέρια», που κυκλοφορεί από τις εκδόσεις Διόπτρα, μέσα από εκατοντάδες συνεντεύξεις που πήρε, φέρνει στο φως άγνωστες ιστορίες από τα παιδικά χρόνια του νεαρού που έλαβε το προσωνύμιο «Greek Freak»: από τις νύχτες που έζησε στριμωγμένος σε ένα κρύο δωμάτιο μαζί με τα αδέλφια του μέχρι τη βιοπάλη στους δρόμους της Αθήνας και τον ρατσισμό που αντιμετώπισε προσπαθώντας ως μικροπωλητής να ενισχύσει οικονομικά την οικογένειά του.

Μια βαθιά ανθρώπινη ιστορία, με πρωταγωνιστή έναν νέο με ισχνό κορμί, που ξεκίνησε αργά στην εφηβεία να παίζει μπάσκετ στις κατώτερες κατηγορίες του ελληνικού πρωταθλήματος. Ώσπου τον ανακάλυψαν από το ΝΒΑ.

Έκτοτε, η μεταμόρφωσή του, σωματική και πνευματική, υπήρξε θεαματική.
Όμως η προσαρμογή στο πιο δύσκολο πρωτάθλημα του κόσμου δεν ήρθε χωρίς δυσκολίες. Συνοδεύτηκε από βράδια μοναξιάς και απομόνωσης, αλλά και από το βάρος που επωμίστηκε ως προστάτης της οικογένειας και ως πρότυπο για τα αδέλφια του. Σε όλα αυτά υπήρχε και το πρόσθετο φορτίο της ευθύνης που αισθανόταν απέναντι σε μια ολόκληρη πόλη, που για δεκαετίες βρισκόταν στο περιθώριο.

Η ψυχοσύνθεση του Γιάννη τον καθιστά αυστηρό κριτή του εαυτού του και τον βοηθάει να βρίσκει κίνητρο στα λάθη του. Για να νικήσει στους μεγάλους τελικούς του 2021, αν και τεράστιο outsider, έκανε αυτό που γνωρίζει καλύτερα από όλους: αγκάλιασε τις ελλείψεις και τα μειονεκτήματά του και δούλεψε απόλυτα προσηλωμένος στον στόχο του.

Η Φέιντερ παρουσιάζει έναν ήρωα πιο ευάλωτο απ’ όσο νομίζουν οι ανυποψίαστοι φίλαθλοι, έναν άνθρωπο που αναδείχθηκε θριαμβευτής απέναντι σε κάθε αντιξοότητα και πρόκληση που παρουσιάστηκε στον δρόμο του: ως γιος, ως πατέρας, ως αδελφός, ως συμπαίκτης, ως κοινωνικό φαινόμενο.

Έγραψαν για το βιβλίο

Το βιβλίο της δεν είναι μια απλή αθλητική βιογραφία. Φωτίζει την πορεία του Γιάννη προς το σημείο εκείνο όπου το αμερικανικό όνειρο συναντά τη σιδερένια θέληση και τη γοητευτική αθωότητα.

Τζεμίλ Χιλ, παρουσιάστρια του podcast Jemele Hill Is Unbothered

Η ικανότητα της Μίριν Φέιντερ να ξετρυπώνει τα πιο γλαφυρά και ανθρώπινα περιστατικά καθιστά τη γραφή της συναρπαστική. Ένας κορυφαίος αθλητής όπως ο Γιάννης αξίζει πέρα για πέρα μια βιογραφία αυτού του επιπέδου.

Μάρκους Τόμπσον, συγγραφέας των βιβλίων Golden και KB

Η Μίριν Φέιντερ ακολουθεί τα ίχνη μιας παιδικής ηλικίας βασισμένης στους στέρεους οικογενεια¬κούς δεσμούς και σημαδεμένης από ακραία φτώχεια, ρατσισμό και ξενοφοβία. Η ιστορία του Γιάννη μοιάζει με τον χαρακτήρα του: σοβαρή, συναρπαστική και, πάνω απ’ όλα, αληθινή πηγή έμπνευσης.

Μπεν Γκόλιβερ, συγγραφέας του βιβλίου Bubbleball

Πιστεύουμε ότι γνωρίζουμε τα πάντα για τους σύγχρονους υπερήρωες του ΝΒΑ. Είμαστε σχεδόν βέβαιοι ότι δεν μας έχει ξεφύγει το παραμικρό. Ώσπου καταφτάνει η Μίριν Φέιντερ με τούτο το πολυσχιδές, λεπτομερέστατο, αποκαλυπτικό πορτρέτο ενός άντρα που έζησε εκατό ζωές σε είκοσι έξι χρόνια. Ένα εκπληκτικό ανάγνωσμα, που αποδεικνύει ότι τα όνειρα γίνονται πραγματικότητα μέσα από πολύ κόπο, αγωνία, απελπισία, αποφασιστικότητα. Και μια άσβεστη επιθυμία για υψηλές πτήσεις.

Τζεφ Πέρλαμν, συγγραφέας των βιβλίων Three Ring Circus και Showtime

Λίγα λόγια για τη συγγραφέα

Η Μίριν Φέιντερ (Mirin Fader) είναι μόνιμη συνεργάτιδα της γνωστής ιστοσελίδας The Ringer. Έγραφε στο Bleacher Report από το 2017 έως το 2020. Η δουλειά της έχει τιμηθεί από την Ένωση Αθλητικού Τύπου των ΗΠΑ, τους Αρχισυντάκτες του Associated Press, την Ένωση των Επαγγελματιών Συντακτών Μπάσκετ και το Σωματείο Τύπου του Λος Άντζελες. Το Folio Μagazine την ανέδειξε Κορυφαία Γυναίκα στα ΜΜΕ το 2019, ενώ το έργο της έχει παρουσιαστεί στην ανθολογία Best American Sports Writing.

Η Φέιντερ έχει σκιαγραφήσει με την πένα της το προφίλ ορισμένων από τους κορυφαίους μπασκετμπολίστες του ΝΒΑ, όπως ο Γιάννης Αντετοκούνμπο, ο Τζα Μοράντ, ο Μπράντον Ίνγκραμ και ο ΛαΜέλο Μπολ. Της αρέσει να γράφει για ενδιαφέροντες ανθρώπους που τυχαίνει να είναι αστέρες του αθλητισμού και να αφηγείται τις ιστορίες που διαμόρφωσαν τον περίπλοκο και επιβλητικό χαρακτήρα τους.