Με τους παίκτες του Παναθηναϊκού να παίζουν άμυνα… με τα μάτια, οι «πράσινοι» γνώρισαν τη συντριβή (112-83) στην Αγία Πετρούπολη από τη Ζενίτ του γνώριμου τους, Τσάβι Πασκουάλ, σε εξ αναβολής αναμέτρηση της 6ης αγωνιστικής στη Euroleague.

Το κίνητρο των Ρώσων για την κατάληψη της 8ης θέσης και της ιστορικής πρόκρισής τους στα πλέι οφ της κορυφαίας ευρωπαϊκής διασυλλογικής διοργάνωσης ήταν αρκετό, απέναντι σε έναν Παναθηναϊκό που έχει αποκλειστεί από τη συνέχεια και περιμένει ακόμη μία «αγγαρεία» επί ρωσικού εδάφους (με ΤΣΣΚΑ 14/4), για να ολοκληρώσει το εφετινό ευρωπαϊκό ταξίδι του.

Ο Κέβιν Πάνγκος για άλλη μια φορά… αφηνίασε απέναντι στους πρωταθλητές Ελλάδας και οδήγησε την ομάδα του στην νίκη με ένα εκκωφαντικό double – double (33π., 11ασ.), έχοντας ως άξιους συμπαραστάτες τους Ουίλ Τόμας (18π., 4ρ.) – Μπίλι Μπάρον (12π.) – Αρτούρας Γκουντάιτις (11π., 6ρ.) και Ματέους Πονίτκα (11π., 8ρ., 7κλ.). Φυσικά, μεγάλο «όπλο» των νικητών ήταν τα ποσοστά πίσω από τα τρίποντα (15/29, 51,7%).

Στην αντίπερα όχθη, πρώτος σκόρερ των φιλοξενούμενων ήταν ο Νεμάνια Νέντοβιτς (20π.), με τον Ιωάννη Παπαπέτρου να τον ακολουθεί (16π.). Το «τριφύλλι», βέβαια, «πλήρωσε» την έλλειψη πρωτοκλασάτου πλέι μέικερ, αλλά και το παρατεταμένο διάστημα αδιάφορων -βαθμολογικά- αγώνων.

Τα δεκάλεπτα: 26-22, 47-40, 76-60, 112-83

ΖΕΝΙΤ (Πασκουάλ): Ρίβερς, Πάνγκος 33 (3/3 δίποντα, 7/12 τρίποντα, 6/6 βολές, 11 ασίστ), Φριντζόν 2, Χόλινς 11 (3/7 τρίποντα), Τόμας 18 (5/5 δίποντα, 2/2 τρίποντα, 2/2 βολές, 4 ριμπάουντ, 2 ασίστ), Μπαρόν 12 (3/7 τρίποντα), Κοστόφ, Πούσκοφ, Ζούμπκοφ 5 (3 ριμπάουντ), Πόιθρες 9 (3 ριμπάουντ), Πονίτκα 11 (8 ριμπάουντ, 2 ασίστ, 7 κλεψίματα), Γκουντάιτις 11 (6 ριμπάουντ).

ΠΑΝΑΘΗΝΑΪΚΟΣ ΟΠΑΠ (Κάτας): Παπαγιάννης 3 (3 ριμπάουντ), Μποχωρίδης 7, Όγκαστ 6, Παπαπέτρου 16 (4/6 δίποντα, 2/3 τρίποντα, 2/2 βολές, 2 ριμπάουντ, 2 ασίστ, 3 λάθη), Δίπλαρος 2, Κασελάκης, Βουγιούκας 2, Νέντοβιτς 20 (3/7 δίποντα, 4/7 τρίποντα, 2/2 βολές, 3 ασίστ), Γουάιτ 10 (5/6 δίποντα, 0/4 τρίποντα, 6 ριμπάουντ), Μήτογλου 9 (1 τρίποντο, 4 ριμπάουντ), Μπεντίλ 2 (1/6 σουτ), Σαντ Ρος 6 (1 τρίποντο, 5 ασίστ).

 Η βαθμολογία και τα ζευγάρια των playoffs

Η νίκη της Ζενίτ επί του Παναθηναϊκού ΟΠΑΠ οριστικοποίησε την εικόνα της οκτάδας, με τη ρωσική ομάδα να παίρνει το τελευταίο εισιτήριο για την post season της EuroLeague. Για πρώτη φορά στην ιστορία του συλλόγου, η Ζενίτ θα συνεχίσει τόσο μακριά στη διοργάνωση, με στόχο να κάνει τη μεγάλη έκπληξη και να προκριθεί στο Final Four σε βάρος της Μπαρτσελόνα, που τερμάτισε στην κορυφή της regular season.

Με τη μοναδική αγωνιστική εκκρεμότητα που υπάρχει (ΤΣΣΚΑ Μόσχας – Παναθηναϊκός ΟΠΑΠ την Τετάρτη 14 Απριλίου) να μην επηρεάζει στο ελάχιστο την εικόνα της πρώτης οκτάδας, αυτά είναι τέσσερα ζευγάρια των playoffs:

1. Μπαρτσελόνα – 8. Ζενίτ
2. ΤΣΣΚΑ Μόσχας – 7. Φενέρμπαχτσε
3. Αναντολού Εφές – 6. Ρεάλ Μαδρίτης
4. Αρμάνι Μιλάνο – 5. Μπάγερν Μονάχου

Τα playoffs θα είναι σειρές best-of-five. Ο πρώτος που θα φτάσει στις τρεις νίκες, θα προκριθεί στο Final Four της Κολωνίας, το οποίο θα διεξαχθεί στις 28 και τις 30 Μαΐου στην Κολωνία. Οι προημιτελικές σειρές θα ξεκινήσουν στις 20 Απριλίου και θα ολοκληρωθούν -το αργότερο- στις 4 Μαΐου, με τις ομάδες που έχουν πλεονέκτημα έδρας να δίνουν στο γήπεδό τους τα δύο πρώτα και το πέμπτο (αν χρειαστεί) ματς.

Αυτή είναι κιόλας η εικόνα της κατάταξης στην EuroLeague μετά το παιχνίδι της Ζενίτ με τον Παναθηναϊκό ΟΠΑΠ, το βράδυ της Δευτέρας 12 Απριλίου.

Η ΚΑΤΑΤΑΞΗ (ΜΕΤΑ ΑΠΟ 34 ΑΓΩΝΕΣ)
1.Μπαρτσελόνα *24-10
2.ΤΣΣΚΑ Μόσχας *23-10
3.Αναντολού Εφές *22-12
4.Αρμάνι Μιλάνο *21-13
5.Μπάγερν Μονάχου *21-13
6.Ρεάλ Μαδρίτης *20-14
7.Φενέρμπαχτσε *20-14
8.Ζενίτ Αγίας Πετρούπολης*20-14
9.Βαλένθια19-15
10.Μπασκόνια18-16
11.Ζάλγκιρις Κάουνας17-17
12.Ολυμπιακός16-18
13.Μακάμπι Τελ Αβίβ14-20
14.Βιλερμπάν13-21
15.Άλμπα Βερολίνου12-22
16.Παναθηναϊκός ΟΠΑΠ11-22
17.Ερυθρός Αστέρας10-24
18.Χίμκι4-30